Le goéland dominicain picore des baleines vivantes.

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En observant des photographies aériennes prises entre 1974 et 2001, les biologistes ont observé que les goélands se posent à l’arrière des baleines et percent leurs chairs créant de nouvelles lésions ou parfois, approfondissant des lésions déjà présentes (certaines blessures peuvent atteindre jusqu’à 10 centimètres de profondeur !).

Au cours des attaques successives, les oiseaux creusent de plus en plus profondément dans le derme et l’hypoderme des animaux marins pour se nourrir de leur graisse. Malheureusement, les cibles préférées de cette espèce de goéland sont les plus fragiles : les femelles mais surtout les baleineaux qui sont attaqués dès qu’ils remontent à la surface de l’eau.

Les blessures qu’ils reçoivent ne sont pas anodines car elles peuvent entraîner une déshydratation et diminuer l’efficacité de la thermorégulation de ces baleines. De plus, la cicatrisation des plaies entraîne une importante perte d’énergie. Ce comportement a commencé à être observé dans les années 70. A cette époque, 2 % des baleines présentaient des lésions. Désormais, 99 % d’entre elles ont des plaies provenant des attaques du goéland dominicain.

Globalement, le « harcèlement » des goélands dominicains envers les baleines australes a beaucoup augmenté ces trente dernières années et ce comportement reste toujours une énigme pour les chercheurs.

http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/oiseaux/20151125.OBS0171/le-goeland-dominicain-picore-des-baleines-vivantes.html?xtor=RSS-15

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