Voici Omo, la girafe à la robe « délavée ».

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Baptisée Omo en référence à une célèbre marque de lessive, la girafe à la robe délavée a été observée en janvier 2016 dans le parc national de Tarangire, au nord de la Tanzanie par le Dr Derek Lee, biologiste et fondateur de l’Institut de la nature sauvage (Wild Nature Institut).

Il s’agit de leucistisme (ou leucisme) et non d’albinisme : tous pigments cellulaires sont absents (tandis que l’albinisme ne concerne que la mélanine, un pigment brun), excepté au niveau de la rétine et de l’iris (alors qu’un albinos a également les yeux dépigmentés). Car lors de l’embryogenèse, les gènes à l’origine du leucistisme se retrouvent uniquement dans les cellules de la crête neurale (région qui borde le tube neural), quand celles des yeux proviennent du tube neural lui-même. « Il s’agit d’un cas très rare, explique le Dr Lee. C’est seulement le deuxième enregistrement d’une girafe blanche dans Tarangire au cours des 20 dernières années, parmi les plus de 3000 girafes dans la région ».

http://www.sciencesetavenir.fr/animaux/grands-mammiferes/20160127.OBS3490/voici-omo-la-girafe-a-la-robe-delavee.html

 

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